Alles wat u moet weten over Xerophthalmia

Alles wat u moet weten over Xerophthalmia

Wat is xerophthalmia?

Xerophthalmia is een progressieve oogziekte veroorzaakt door vitamine A-tekort. Een tekort aan vitamine A kan je traankanalen en ogen uitdrogen. Xerophthalmia kan zich ontwikkelen tot nachtblindheid of ernstiger schade aan uw hoornvlies, de buitenste laag van uw oog. Deze schade kan de vorm aannemen van witte vlekken op uw ogen en zweren op uw hoornvliezen. Xerophthalmia kan meestal worden omgekeerd met vitamine A-therapie.

Lees verder om de symptomen van en de risico's voor deze aandoening te leren, en welke behandelingsopties beschikbaar zijn.

Wat zijn de symptomen?

De symptomen van xerophthalmia beginnen mild en worden daarna steeds slechter als een vitamine A-tekort niet wordt behandeld. Als u deze aandoening heeft, wordt de dunne laag van uw ooglid en oogbol, de conjunctiva genoemd, uitdroogt, dikker en begint te kreuken. Dat uitdrogen en rimpelen veroorzaakt verschillende symptomen.

Nachtblindheid is een vroeg symptoom. Dit is een onvermogen om te zien bij weinig licht. De Wereldgezondheidsorganisatie en gezondheidswerkers hebben het aantal gevallen van nachtblindheid gebruikt als graadmeter voor vitamine A-tekort in een populatie.

Naarmate xerophthalmia vordert, vormen zich letsels op uw hoornvlies. Deze afzettingen van weefsel worden de vlekken van Bitot genoemd. U kunt ook hoornvlieszweren krijgen. In de laatste stadia van de conditie wordt een deel van of al uw hoornvlies vloeibaar. Dit leidt uiteindelijk tot blindheid.

Wat veroorzaakt xerophthalmia?

Xerophthalmia wordt veroorzaakt door een tekort aan vitamine A. Je lichaam produceert zelf geen vitamine A. In plaats daarvan moet je vitamine A krijgen van het voedsel dat je eet. Vitamine A is essentieel voor het gezichtsvermogen, omdat het een element is van het eiwit dat licht absorbeert in de receptoren in uw netvlies.

Vitamine A is ook belangrijk voor de functie en het onderhoud van uw hart, longen, nieren en andere organen.

Xerophthalmia is zeldzaam in de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en andere ontwikkelde landen. Het is nog steeds te zien in ontwikkelingslanden waar mensen mogelijk beperkte toegang hebben tot dierlijke producten.

Waar wordt vitamine A gevonden?

Vitamine A is ook bekend als retinol. Het is een vetoplosbare stof die te vinden is in dierlijke producten zoals:

  • vis lever
  • gevogelte
  • vlees
  • zuivelproducten
  • eieren

Het is ook mogelijk om vitamine A uit plantaardige bronnen te krijgen in de vorm van bèta-carotenen. Bètacarotenen worden in uw darm omgezet in retinol. Maar dit proces is inefficiënt als vitamine A-bron in vergelijking met het eten van dierlijke producten. Bronnen van bètacarotenen omvatten:

  • groene bladgroenten
  • geel en oranje groenten en fruit
  • rode palmolie

Hoe vaak komt deze aandoening voor?

Xerophthalmia is zeldzaam in de Verenigde Staten: Er zijn slechts geïsoleerde klinische meldingen van de ziekte, volgens Dr. Alfred Sommer, een professor aan de Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health en een internationale expert op het gebied van vitamine A-tekort.

Vitamine A-tekort en xerophthalmia zijn een groot probleem voor de volksgezondheid in de derde wereld en treffen miljoenen vrouwen en kinderen. Het is een belangrijke oorzaak van blindheid bij kinderen. Een onderzoek uit 2002 wees uit dat wereldwijd:

  • ongeveer 4,4 miljoen kleuters hadden xerophthalmia
  • meer dan 6 miljoen vrouwen ontwikkelen nachtblindheid tijdens de zwangerschap per jaar

Wie loopt er risico op xerophthalmia?

Het grootste risico voor xerophthalmia is armoede en gebrek aan adequate voeding, vooral een gebrek aan dierlijke producten. Baby's en kinderen lopen een groter risico. Hoe jonger het kind, hoe ernstiger de effecten van vitamine A-tekort.

Kinderen hebben veel vitamine A nodig om te groeien. Vitamine A-tekort heeft ook invloed op het vermogen om kinderziekten en kinderziekten te overleven, zoals diarree, mazelen en luchtweginfecties.

Andere risicofactoren zijn van invloed op een veel kleiner aantal mensen in de Verenigde Staten en andere landen. De volgende zijn risicofactoren omdat ze van invloed zijn op het vermogen van een persoon om vitamine A te absorberen:

  • alcoholisme
  • taaislijmziekte
  • ziekten zoals coeliakie die de opname van voedingsstoffen beperken
  • leverziekte, zoals cirrose
  • chronische diarree
  • behandeling met radioactief jodium voor schildklierkanker, die niet-permanente symptomen van xeroftalmie kan veroorzaken

Hoeveel vitamine A heb je nodig?

Volgens de National Institutes of Health (NIH) verschillen de aanbevolen dagelijkse hoeveelheden voor vitamine A, afhankelijk van uw leeftijd en in sommige gevallen geslacht.

LeeftijdMannetjeVrouw
0-6 maanden400 mcg400 mcg
7-12 maanden500 mcg500 mcg
1-3 jaar300 mcg300 mcg
4-8 jaar400 mcg400 mcg
9-13 jaar600 mcg600 mcg
14 jaar en ouder900 mcg700 mcg

De NIH geeft afzonderlijke aanbevelingen voor zwangere vrouwen of vrouwen die borstvoeding geven.

LeeftijdZwangerschapBorstvoeding
14-18 jaar750 mcg1200 mcg
19-50 jaar770 mcg1.300 mcg

Deze aanbevelingen zijn voor mensen die gezond en goed gevoed zijn. Uw arts kan andere aanbevelingen doen als u een medische aandoening of een vitaminetekort heeft.

Wat moet je verwachten als je naar de dokter gaat?

Uw arts zal een lichamelijk onderzoek uitvoeren en u vragen stellen over uw symptomen en dieet.

Als u nachtblindheid heeft, kan uw arts u laten beginnen met vitamine A-therapie, zelfs voordat bloedonderzoek wordt gedaan.

Soms worden corneale ulcera van xerophthalmia verward met bacteriële infecties. Als gevolg hiervan kan uw arts een antibioticum voorschrijven. Verder testen op vitamine A-tekort kan nodig zijn.

Hoe wordt xerophthalmia behandeld?

Suppletie met vitamine A is de onmiddellijke behandeling voor xerophthalmia. Vitamine A kan via de mond worden ingenomen of worden geïnjecteerd. De dosis varieert afhankelijk van uw leeftijd en algemene gezondheidstoestand.

In meer geavanceerde gevallen waarbij het hoornvlies is beschadigd, kunt u antibiotica krijgen om secundaire infecties te voorkomen. U moet mogelijk uw oog bedekt houden om het te beschermen totdat de laesie geneest.

Vitamine A-supplementen kunnen de symptomen van xerophthalmia snel omkeren en kinderen helpen te sterven aan andere kinderziekten.

Supplementen met vitamine A worden preventief gegeven in gebieden waar xerophthalmie een bekend probleem is. Dit is een goedkope manier om menselijk lijden en sterfgevallen te voorkomen. Een onderzoek uit 2007 schatte dat jaarlijks 500 miljoen vitamine A-capsules worden gedistribueerd tegen een relatief lage prijs van 10 cent per capsule.

Voedingstraining kan belangrijk zijn om mensen te helpen hun voedselbronnen optimaal te benutten. Versterking van commercieel voedsel met vitamine A helpt ook om vitamine A-tekort te verminderen. Sommige voedingsmiddelen die kunnen worden versterkt omvatten:

  • oliën en vetten
  • granen
  • melk
  • suiker

Een andere mogelijke bron van vitamine A is gouden rijst, die genetisch is gemanipuleerd om bèta-caroteen te bevatten. Het is tegengewerkt door groepen die tegen genetische modificatie van voedsel zijn.

Wat kan je verwachten?

Xerophthalmia verbetert snel met vitamine A-supplementen. In zeer gevorderde gevallen kan er littekens achterblijven en het zicht belemmeren. In het ergste geval kan blijvende blindheid optreden.

Vitamine A-tekort en xeroftalmie blijven een aanzienlijk probleem voor de volksgezondheid in de ontwikkelingslanden en in gebieden van oorlog of natuurrampen. De beschikbaarheid en betaalbaarheid van een adequaat dieet, inclusief dierlijke producten en groene bladgroenten, staat centraal.

Als u of uw kind een vitamine A-tekort heeft, neem dan contact op met uw arts voor het nemen van vitamine A-supplementen. Pas ook zoveel mogelijk uw dieet aan met dierlijke producten en groenten en fruit met bèta-caroteen.

Lees volgende: Oogproblemen voorkomen "