Hoe ik kanker niet heb belet om te stoppen met bloeien (alle 9 keer)

Hoe ik kanker niet heb belet om te stoppen met bloeien (alle 9 keer)

Overlevende kanker is allesbehalve eenvoudig. Een keer doen is misschien wel het moeilijkste wat je ooit doet. Voor degenen die het meer dan eens hebben gedaan, weet je uit de eerste hand dat het nooit eenvoudiger wordt. Dat komt omdat elke diagnose van kanker uniek is in zijn uitdagingen.

Ik weet dit omdat ik een kankeroverlevende van acht keer ben en ik voor de negende keer opnieuw met kanker vecht. Ik weet dat overlevende kanker verbazingwekkend is, maar bloeien met kanker is nog beter. En het is mogelijk.

Leren leven terwijl je je voelt alsof je dood gaat, is een buitengewone prestatie, en een die ik wil doen om anderen te helpen bereiken. Dit is hoe ik heb leren bloeien met kanker.

Die drie gevreesde woorden

Wanneer een arts zegt: "Hebt u kanker?" de wereld lijkt ondersteboven te keren. Zorgen gaan meteen in. Misschien vind je jezelf overweldigd door vragen als:

  • Heb ik chemotherapie nodig?
  • Zal ik mijn haar verliezen?
  • Zal straling pijn doen of verbranden?
  • Heb ik een operatie nodig?
  • Kan ik tijdens de behandeling nog steeds werken?
  • Kan ik voor mezelf en mijn gezin zorgen?
  • Zal ik doodgaan?

Ik heb die drie enge woorden negen verschillende keren gehoord. En ik geef toe, ik stelde mezelf deze zelfde vragen. De eerste keer dat ik zo bang was, wist ik niet zeker of ik veilig naar huis kon rijden. Ik ging een vierdaagse paniek in. Maar daarna leerde ik de diagnose te accepteren, vastbesloten om niet alleen te overleven, maar ook te bloeien met mijn ziekte.

Wat betekent overlevende kanker?

Google? Overleven? en je zult waarschijnlijk deze definitie vinden:? Doorgaan met leven of bestaan, vooral in tijden van ontbering.?

Door mijn eigen kankergevechten en door te praten met degenen die getroffen zijn door kanker, heb ik ontdekt dat dit woord veel dingen betekent voor veel mensen. Toen ik vroeg wat overlevende middelen in de medische gemeenschap waren, zei mijn arts dat overlevende kanker betekende:

  • Je leeft nog.
  • Je gaat door de stappen van diagnose tot behandeling.
  • Je hebt meerdere opties met de verwachtingen van positieve resultaten.
  • Je streeft naar een remedie.
  • Er wordt niet van je verwacht dat je sterft.

Toen ik in mijn vele keren in de wachtkamer van het ziekenhuis met mede-kankerstrijders sprak, ontdekte ik dat ze vaak een andere definitie hadden van wat het betekende om te overleven. Voor velen betekende het gewoon:

  • elke dag wakker worden
  • uit bed kunnen komen
  • voltooiing van activiteiten van het dagelijks leven (wassen en aankleden)
  • eten en drinken zonder over te geven

Ik heb honderden mensen gesproken die in de afgelopen 40 jaar in behandeling zijn geweest tijdens mijn reis met verschillende periodes van kanker. De ernst en het type kanker terzijde, ik heb gemerkt dat mijn overleving ook afhing van factoren die de ziekte zelf overstijgen, waaronder:

  • mijn behandelingen
  • mijn relatie met mijn arts
  • mijn relatie met de rest van het medische team
  • mijn kwaliteit van leven buiten mijn medische omstandigheden

Veel mensen hebben me in de loop van de jaren verteld dat overleven simpelweg betekent niet doodgaan. Velen zeiden dat ze nooit overwogen hadden dat er nog iets anders te overwegen viel.

Het was een vreugde voor me om te bespreken hoe ze konden gedijen. Het was me een genoegen om hen te helpen inzien dat ze een productief leven konden leiden. Het was echt geweldig om hen ervan te overtuigen dat ze gelukkig mogen zijn en vreugde mogen ervaren tijdens het vechten tegen kanker.

Bloeien tijdens het sterven aan kanker

Het is een belediging om te leven terwijl je sterft. Maar na acht succesvolle kankergevechten, ben ik hier om je te beloven dat het meer mogelijk is dan je denkt. Een kritieke manier waarop ik door en tussen de diagnoses van kanker zit, is door me te verbinden aan mijn gezondheid en ziektepreventie.

Door de jaren heen heb ik, toen ik mijn lichaam kende toen het goed voelde, me duidelijk gemaakt dat dingen niet kloppen. In plaats van het weg te wensen of de signalen van mijn lichaam voor hulp te negeren, handel ik.

Ik ben geen hypochonder, maar ik weet wanneer ik naar de dokter moet gaan om te worden gecontroleerd. En keer op keer is het mijn meest vruchtbare tactiek gebleken. Toen ik in 2015 mijn oncoloog bezocht om ernstige nieuwe pijntjes en kwalen te melden, vermoedde ik dat mijn kanker was teruggekeerd.

Dit waren niet de gebruikelijke pijnklachten bij artritis. Ik wist dat er iets mis was. Mijn arts bestelde onmiddellijk tests, wat mijn vermoedens bevestigde.

De diagnose voelde grimmig: uitgezaaide borstkanker, die zich naar mijn botten had verspreid. Ik begon meteen met stralen, gevolgd door chemotherapie. Het heeft de truc gedaan.

Mijn dokter zei dat ik vóór Kerstmis zou sterven. Twee jaar later leef ik weer met kanker.

Terwijl mij werd verteld dat deze diagnose niet te genezen is, heb ik de hoop of de wil om te vechten en een zinvol leven te leiden niet opgegeven. Dus ging ik in de bloeiende modus!

Ik zal blijven gedijen

Het hebben van een doel in het leven houdt me in leven en vastberaden om te vechten. Het is het grotere plaatje dat me door de ontberingen heen houdt. Ik weet dat het mogelijk is voor iedereen die vecht voor het geweldige gevecht.

Aan jou zou ik zeggen: vind je roeping. Blijf toegewijd. Leun op uw ondersteuningssysteem. Vind vreugde waar je kunt.

Dit zijn mijn mantra's die me helpen elke dag een geweldig leven te leiden en te gedijen:

  • ik zal blijf boeken schrijven.
  • ik zal blijf interessante gasten interviewen op mijn radioshow.
  • ik zal blijf schrijven voor mijn lokale krant.
  • ik zal blijf alles leren wat ik kan over opties voor uitgezaaide borstkanker.
  • ik zal conferenties en steungroepen bijwonen.
  • ik zal help mijn verzorgers op de hoogte te houden van mijn behoeften.
  • ik zal doe wat ik kan om te pleiten voor mensen met kanker.
  • ik zal mentor degenen die contact met mij opnemen voor hulp.
  • ik zal blijf hopen op genezing.
  • ik zal blijf bidden, laat mijn geloof me door dragen.
  • ik zal blijf mijn ziel voeden.

En zo lang als ik kan, ik zullen blijf bloeien. Met of zonder kanker.


Anna Renault is een gepubliceerde auteur, spreker in het openbaar en host van de radioshow. Ze is ook een overlevende van kanker en heeft de afgelopen 40 jaar meerdere keren kanker gehad. Ze is ook een moeder en een grootmoeder. Als ze niet schrijft, is ze vaak aan het lezen of tijd doorbrengen met familie en vrienden.