Geheugenverlies is niet alleen een oud persoonsprobleem. Dit is hoe jonge mensen mentaal fit kunnen blijven

Geheugenverlies is niet alleen een oud persoonsprobleem. Dit is hoe jonge mensen mentaal fit kunnen blijven

Wanneer ik spreek, word ik vaak benaderd door mensen die zich zorgen maken over hun geheugen. Misschien studeren ze voor een examen en hebben ze niet het gevoel dat ze net zo goed leren als hun leeftijdsgenoten. Misschien blijven ze vergeten om het raam te sluiten wanneer ze het huis verlaten. Of misschien worstelen ze om een ​​gebeurtenis te onthouden die een paar weken geleden is gebeurd, maar die de rest in detail kan beschrijven.

Om te voelen dat je geheugen misschien niet goed is, kan verontrustend of zelfs regelrecht beangstigend zijn. En dat is nauwelijks verrassend - het geheugen maakt ons wie we zijn. In staat zijn om over het verleden te reflecteren en het te delen, is fundamenteel voor ons identiteitsgevoel, onze relaties en ons vermogen om ons de toekomst voor te stellen.

Het verliezen van een deel van dit vermogen veroorzaakt niet alleen problemen in onze dagelijkse routine, het bedreigt zelfs het idee van wie we zijn. Verreweg de grootste gezondheidsangst bij 50-plussers is de ziekte van Alzheimer en het catastrofale verlies van het persoonlijke geheugen dat het met zich meebrengt.

Geheugenstoornissen bij jonge mensen

Zijn zorgen over geheugen het behoud van de post-pensioneringsgeneratie? Het lijkt niet. Als moderne trends iets opleveren, zijn jonge mensen net zo nerveus om de toegang tot hun verleden te verliezen. Ga elke dag naar een groot concert en je kijk op de acteur wordt vaak overschaduwd door een zee van smartphones, die elk de bezienswaardigheden en geluiden begaan tot een veilig, permanent digitaal archief.

Al in de grotbewoners hebben mensen manieren gevonden om kennis en ervaringen te behouden, maar heeft de moderne levensstijl het een stap te ver gebracht? Kan een overmatige afhankelijkheid van technologie onze geheugensystemen luier en minder efficiënt maken?

Sommige onderzoeken hebben aangetoond dat het gebruik van een internetzoekmachine kan leiden tot een minder goed geheugen voor informatie, hoewel een recent onderzoek dat onlangs werd gepubliceerd, dit effect niet kon repliceren. En de meeste onderzoekers zijn het erover eens dat het in deze situaties niet is dat geheugen minder effectief wordt, alleen dat we het anders gebruiken.

Hoe zit het met het opnemen van evenementen op een smartphone? Een recente studie toonde aan dat een groep die op regelmatige tijdstippen pauzeerde om foto's te nemen een minder goed geheugen had voor de gebeurtenis - dan degenen die ondergedompeld waren in de ervaring. En een eerder stukje onderzoek suggereerde dat foto's mensen hielpen herinneren wat ze zagen, maar hun geheugen ŋŋ verminderden van wat er werd gezegd. Het lijkt erop dat de aandacht in deze situatie de belangrijkste factor is - het actief nemen van foto's kan iemand afleiden van en afleiden van aspecten van een ervaring, wat betekent dat minder wordt onthouden.

Er zijn echter nieuwe manieren om dit probleem te omzeilen als je erop staat foto's te maken. Ons eigen werk heeft aangetoond dat afleiding kan worden tegengegaan als foto's automatisch worden gemaakt - met behulp van een draagbare camera.

Technologie en geheugen

Hoewel het waar is dat technologie de manier verandert waarop we ons geheugen soms gebruiken, is er geen wetenschappelijke reden om te geloven dat dit de inherente capaciteit van onze hersenen om te leren vermindert.

Toch zijn er in de snelle en veeleisende samenleving van vandaag nog andere factoren die een negatieve impact kunnen hebben, bijvoorbeeld slechte slaap, stress, afleiding, depressie en alcoholgebruik. Het goede nieuws is dat deze effecten over het algemeen als tijdelijk worden beschouwd, tenzij ze gedurende zeer lange perioden worden voortgezet.

Er zijn een klein aantal mensen dat geheugenproblemen kan ervaren die de dagelijkse vergeetachtigheid overstijgen. Hoofdletsels, beroertes, epilepsie, herseninfecties zoals encefalitis of aangeboren aandoeningen zoals ŋŋ-hydrocefalus, een opeenhoping van vocht in de hersenen, kunnen allemaal leiden tot een aanzienlijk verlies van ons vermogen om informatie vast te houden en terug te roepen. En onlangs is een nieuwe aandoening geïdentificeerd - het is een ernstig tekortschietend autobiografisch geheugen --- dat een klein percentage van de bevolking beschrijft die een specifieke, maar duidelijke beperking van het vermogen om hun verleden te herinneren, beschrijven.

Deze mensen vormen echter een uitzondering en de meeste mensen die zich zorgen maken over hun geheugen hebben geen echte reden tot bezorgdheid. Als het gaat om herinneren, hebben we allemaal onze eigen sterke en zwakke punten. De vriend die de hoogste score haalt in elke pubquiz is mogelijk dezelfde persoon die altijd vergeet waar hij zijn portemonnee heeft achtergelaten. En de partner die de vakantie van vorig jaar in ongelooflijk detail kan beschrijven, kan een eeuwigheid duren om een ​​nieuwe taal te leren. In feite rapporteren zelfs wereldgeheugentoezichters dagelijkse vergeetachtigheid, zoals het verliezen van hun sleutels.

Over het algemeen komt ons geheugen tekort, omdat we moe zijn, niet opletten of te veel tegelijk proberen te doen. Het gebruik van lijsten, dagboeken en smartphonewaarschuwingen maakt het geheugen niet minder efficiënt - het maakt de hersenen eerder vrij om andere dingen te doen. En in plaats van ons lui te maken, kan het zoeken naar iets op internet onze kennisbasis helpen versterken of verrijken.

Maar er kunnen zich situaties voordoen waarin technologie in de weg staat - door ons af te leiden van een potentieel speciaal moment, of ons te verleiden om op internet te surfen in plaats van de broodnodige slaap te krijgen. De meeste herinneringen aan het dagelijkse geheugen kunnen eenvoudig worden opgelost door bewuster en minder druk te zijn. Dus, als je tijd wilt onthouden met vrienden, is mijn advies om van het moment te genieten, er later over te praten en te genieten van een goede nachtrust.

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen Het gesprek.


Catherine Loveday is een neuropsycholoog aan de University of Westminster.